Inzichten in de grafische industrie

Digitalisering van print 4.0

“Print 4.0” - Wat het is en wat betekent het voor bedrijven in de grafische industrie?

Wat houdt Print 4.0 precies in?

Voor wie in de printindustrie werkzaam is, is het modewoord ‘Print 4.0’ al een tijd een veel gebruikte term. Maar wat is het eigenlijk en hoe kunnen bedrijven van deze ontwikkeling profiteren?

Print 4.0 is de vierde industriële revolutie toegepast op de printindustrie. Het is de evolutie van het basis geautomatiseerde Print 3.0 naar een volledig geïntegreerd systeem.

Maar Print 4.0 is meer dan dat. Het is een visie: die van een veranderde printindustrie om te kunnen voldoen aan de eisen van het huidige ‘smart’ tijdperk.

Naadloze integratie

Print 4.0 is gebaseerd op de aanname, die overigens snel realiteit aan het worden is, dat fabricage- en leveringsprocessen binnen en buiten een bedrijf geïntegreerd kunnen worden.

Een belangrijke rol hierin is weggelegd voor het Internet of Things (IoT). IoT maakt het mogelijk alle apparatuur die met het internet verbonden kan worden, te integreren in een wereldwijd netwerk.

Voor de printindustrie betekent dit dat printers kunnen communiceren zonder menselijke interventie, binnen en buiten het bedrijf waar ze geïnstalleerd zijn.

Het begint ermee dat een printer ‘zelf’ cartridges kan bestellen bij de leverancier wanneer de inkt bijna op is, een eenvoudige activiteit die de opmaat is naar een snelle transformatie van de industrie.

Met Print 4.0 wordt een dergelijke naadloze integratie toegepast op de gehele printworkflow: van klantorder tot complete verwerking ervan inclusief levering. Daarbij horen ook acquisitie, inkoopprocessen, administratieve taken, goederenbeheer, customer care en meer.

printing industry 4.0

Netwerk en beschikbaarheid

Print 4.0 zal efficiëntie verbeteren, niet met steeds snellere drukapparatuur, maar met een beter netwerk en een grotere beschikbaarheid.

Computergestuurde productieomgevingen kunnen niet alleen met elkaar praten, ze zijn ook in staat gebruik te maken van geïntegreerde data-analyse tools.

Het resultaat is een netwerk van machines dat leert van big data en andere slimme programma’s om zichzelf te verbeteren en processen zelf aan te sturen.

De dagelijkse realiteit

In veel opzichten is Print 4.0 er al. Het proces is eerder een evolutie dan een revolutie. We zagen hoe analoge productie langzaam samenging met IT. De eerste stappen waren geautomatiseerde, voorgedrukte werkprocessen zoals computer-to-plate-productie.

Een andere stap in de evolutie was de verbinding met rekensystemen, nu uitgegroeid tot managementinformatiesystemen. Sommige bedrijven die vooruitdenken, vooral online drukkerijen, zijn al goed op weg naar de volgende fase.

Op industrieel niveau zijn er concepten als Heidelbergs push-to-stop en Koenig & Bauers AutoRun die een grotendeels autonome printproductie al mogelijk maken, al wordt deze slimme technologie vooral gebruikt door bedrijven voor hun eigen producten en processen.

De volgende stap is communicatie extern gericht die twee richtingen opgaat en communicatie met klanten en leveranciers mogelijk maakt. Dit betekent een transformatie van rigide waarde- en leveringsketens naar een dynamisch, flexibel netwerk.

Print industrie 4.0 en de toekomst

De integratie van leveranciers zal relatief gemakkelijk zijn.

Voor bijvoorbeeld papierlogistiek kan in Print 4.0 gebruik worden gemaakt van een geautomatiseerd managementinformatiesysteem voor het in- en uitboeken van papiervoorraad. Met behulp van sensoren worden voorraadniveaus gemeten en onafhankelijk orderprocessen in gang gezet.

Het is mogelijk dergelijke processen dynamisch te integreren in één naadloos proces tussen papierleverancier en printer. Robots zullen eveneens een rol spelen in prepress, printen en materiaalhandling. Toch is een drukkerij zonder personeel ondenkbaar.

De integratie met klanten is in veel opzichten lastiger. Zij willen niet noodzakelijkerwijs investeren in nieuwe hard- of software. Daarvoor in de plaats zullen bedrijven manieren moeten vinden om hun klanten te voorzien van slimme diensten die het bestelproces van printproducten versimpelen.

Online drukkerijen nemen hierin al de leiding. Ze maken het niet alleen eenvoudiger voor klanten om printproducten te bestellen, ze bieden ook een op maat gemaakte service. Zo zien we een trend naar kleinere oplages en kortere deadlines. Diverse onderzoeken tonen aan dat ongeveer 75% van alle vierkleuren opdrachten bestaat uit minder dan 5000 prints.

Het volgende buzzwoord in de printindustrie komt eraan of is er zelfs al: mass customisation oftewel massamaatwerk. Meer over dit onderwerp kunt u lezen in een blog als onderdeel van Sappi’s nieuwste serie publicaties.

Wellicht ook interessant